圆为什么有360度?

从太阳、满月,到向日葵的花盘、水面的涟漪,自然界中的圆无处不在。“圆,一中同长也”(《墨经》),两千多年前的墨子是世界上第一个给出圆定义的人。圆形的轮子是人类历史上最重要的发明之一。由其衍生出来的齿轮在工业革命中起到了无法替代的作用。圆与我们的生活息息相关。但是,你真的了解圆吗? 圆为什么有360度 大家都知道圆有360度,但是你知道为什么要这样划分吗?为什么不是300度、400度,而一定是360度呢?别急,这事儿要从公元前说起…… 在古文明时期,人类把很多不能解释的自然现象归结为“天意”。 从对“天意”的判断与预知发展出了占星术,也促进了早期天文学的发展。经过长期肉眼的天文观测,古人终于有了一个重大发现——各星象的运动轨迹是一个圆!(……)它们在夜空中的位置每天都会比前一天稍移一些,直到一个周期——也就是一年后,又会恢复原位。现在你有没有发现,一年有365天与一个圆有360度之间的微妙关系? 其中一种理论认为,古巴比伦人继承了同为美索不达米亚平原上公元前三世纪苏美尔人的六十进制计数方法,将一年划分为360天(12个月,每月30天),因此根据上所述原因,一个圆也可以被划分为360等份,每一份即为“一度”。在巴比伦帝国被波斯人消灭300多年后,希腊天文学家阿里斯塔克斯和喜帕恰斯重新系统归纳总结了巴比伦人在天文学上的成就,“星座”和“天球”的概念首次出现,六十进制被继续发扬光大,天象划分基础被确立,“一个圆有360度”的说法也开始成为科学标准渐渐得到人们的肯定。 图1  未来一年在北京观测大熊星座运行轨迹(绿色显示为大熊星座)